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Atari 5200

Historia

La Atari 5200, "Pam" para los amigos, fue introducida por Atari en 1982 en un intento de renovar la oferta de la marca frente a las demás consolas de nueva generación: Intellivision, Colecovision y Vectrex.

La consola era básicamente el ordenador Atari 400 sin teclado y con joysticks analógicos.

El problema principal de esta consola fue que no aportaba características técnicas capaces de ofrecer juegos realmente impactantes que la desmarcara lo suficiente de las consolas de la competencia. Además, tampoco se aprovecharon adecuadamente las licencias de máquinas arcade. Para colmo, Colecovisión sí que fue capaz de sacarle jugo a las licencias de juegos de salones recreativos.

Otro de los factores que contribuyeron al fracaso de esta consola fue precisamente una idea excelente que no fue llevada bien a cabo: sus joysticks analógicos. Eran toda una revolución para la época. Hasta entonces, los controladores sólo detectaban si pulsabas arriba-abajo-izquierda o derecha, pero Atari lo llevó más allá y en sus controladores se detectaba "cuánto" estábamos inclinando el joystick. Pero no funcionaban bien, cuando se soltaba la palanca no volvía totalmente al centro, por lo que la más mínima inclinación de la palanca hacía que el juego respondiera de una manera inadecuada. Curiosamente el diseño de estos joysticks fue realizado por Craig Asher, un ingeniero que no tenía ni idea de videojuegos.

Atari 5200 cayó con la crisis de 1984.

Juegos

Los más veteranos de la Atari 5200 han sido preguntados acerca de cuáles juegos fueron los mejores para la segunda consola de Atari. Los que más puntuación consiguieron fueron:

  • Montezuma Revenge
  • Rescue on Fractalus
  • Space Dungeon
  • Zaxxon
  • Pitfall II
  • Super Pac Man
  • Centipede "Killer"

Más juegos que merece la pena que pruebes son:

  • Star Raiders
  • Qix
  • Ballblazer
  • Wizard of Wor
  • Defender
  • Gyruss
  • Centipede
  • Moon Patrol
  • Robotron: 2084
  • Jr. Pac Man
  • Millipede
  • Gremlins
  • Choplifter! etc.

Técnicamente, la Atari 5200 fue una buena máquina para los juegos. Sus características la ponían muy por delante del modelo 2600 sobre papel, pero en la p´racitca 0.

Características técnicas

  • CPU: 6502C (8 bit) a 1.78 Mhz
  • Memoria RAM: 16 Kb
  • Colores: Paleta de 256, 16 en pantalla
  • Resolución Gráfica: 320x192
  • Sonido: 4 canales

Existieron dos versiones de la consola: la Atari 5200 de 4 puertos para joysticks y otra con 2, con pocas diferencias entre ambas. Debido a las dimensiones de la consola original, Atari diseñó una revisión llamada 5100, pero nunca llegó al mercado.

Muchas fueron las compañías que sacaron sus propios joysticks para sustituir a los incómodos que venían de serie. Entre ellos merece mención especial el "Competition Pro Joystick" fabricado por Coin Controls, que resultaba ser una excelente alternativa y de un tacto muy agradable.

El "MasterPlay 5200" Interface permitía utilizar los primitivos pero más manejables joysticks digitales de la Atari 2600 en la 5800. El mayor problema de este interfaz era el segundo botón de disparo que tenía la 5800, que fue arreglado con un otro botón independiente que se podía "pegar" al antiguo joystick de 2600.

Para aquellos que querían disfrutar de la tremenda biblioteca de juegos de la Atari 2600 existió un adaptador que la que la hacía compatible con su antecesora.

Y como curiosidad, se sabe que existió un módulo adaptado para hoteles, para que los huéspedes pudiesen disfrutar del catálogo de la consola en sus habitaciones.