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PC Engine / Turbo Grafx

Historia

En 1987 NEC se aventuraba en el mercado nipón con una nueva consola que prometía ser la evolución de los sistemas de aquel entonces. Se llamaba PC Engine y aunque su micro principal era de 8 bits, su sistema gráfico era de 16, lo que realmente la diferenciaba de sus homónimas de 8 bits (Nintendo, Master System).

Algo que llamó la atención de este sistema fue su sistema de almacenamiento de los juegos. Originalmente no eran cartuchos, ni CDs, eran tarjetas. Minúsculas tarjetas no mucho más gruesas que las de crédito. Toda una innovación para la época.

NEC no escatimó en versiones de la máquina. Un año más tarde lanzó la PC Engine Core Grafx, que no era más que un rediseño exterior con un color diferente y con salida AV en lugar de la de antena.

No es hasta 1989 cuando NEC se decide a sacar su sistema en Estados Unidos. Pero, como pasó con la SNES, le cambió el nombre y el diseño exterior. Los estadounidenses conocieron la PC Engine como Turbo Grafx 16 y con un aspecto totalmente distinto (gris oscuro frente al blanco de la PC Engine japonesa). La versión americana de la PC Engine era compatible con los juegos japoneses, pero no viceversa (los japoneses no podían utilizar tarjetas americanas).

Sin embargo, no fue solo el sistema de tarjetas uno de los puntos por los que podemos recordar la PC Engine en la historia de los videojuegos. Fue la primera consola que tuvo a su disposición el formato CD. Esto armó un gran revuelo en el mundillo, y no era para menos. Pasar de 8 megabits que normalmente tenían los juegos de entonces a más de 4000 que cabían en un CD no era ninguna tontería. Mejores gráficos, más fases, mejor música y sonido fueron los beneficios que aportó el CD-ROM System a PC Engine.

Poco después llegó la máquina sucesora a la PC Engine, la Turbo Duo. Esta consola ya tenía el CD incorporado y usaba un nuevo sistema que lo llamaron Super CD. Tampoco se olvidaron del pasado, ya que la Turbo Duo era compatible con las tarjetas de PC Engine.

En realidad, la Duo no era un diseño nuevo, ya que los poseedores de una PC Engine con el CD y con una tarjeta llamada Super System Card (que ampliaba la memoria RAM y mejoraba el sistema operativo) podían acceder a los juegos de Turbo Duo. En definitiva, la Turbo Duo era una PC Engine con CD y la tarjeta Syper System integrados.

NEC sacó más versiones de su sistema PC Engine. Una de las más llamativa es la PC Engine GT (Turbo Express en otras tierras), una portátil totalmente autónoma (con pantalla y pilas) compatible con las tarjetas de PC Engine. Toda una gozada para la época. Y nos dejamos en el tintero a la Core-Grafx 2, Shuttle, PC Engine DUO (versiones estándar, r y rx), PC Engine LT y Super Grafx (esta última tenía novedades técnicas importantes, aunque salieron muy pocos juegos para aprovecharlas).

El año que podemos considerar de la "defunción" de toda la familia PC Engine es 1995, cuando NEC deja oficialmente de dar asistencia.

Juegos

Existieron muchísimos juegos para PC Engine, destacamos:

  • Saga Bonk (PC Kid fuera de Japón)
  • Ghouls'n Ghosts
  • Street Fighter II
  • Turrican
  • Bomberman 94

Características técnicas

  • CPU: HuC6280 8 bit
  • RAM: 64 kilobytes
  • Resolución: 256x256
  • Colores: 482 / 512
  • Sprites: 64
  • Sonido: 6 canales

Como bien habrás podido advertir, NEC puso en circulación muchísimas versiones/actualizaciones de PC Engine.

Vamos a hacer un resumen sólo de las versiones japonesas::

  • PC Engine: La original.
  • PC Engine GT: Una PC Engine portátil con pantalla color incluida.
  • PC Engine Core Grafx: La original de color negro con conectores A/V
  • PC Engine Core Grafx II: Algunos cambios estéticos respecto a Core Grafx
  • PC Engine Shuttle: Versión reducida sin puerto para el CD
  • PC Engine Duo: PC Engine con el CD combinado y más RAM para el formato SuperCD
  • PC Engine Duo-R: Igual que la anterior pero sin salida de cascos y algunos cambios externos.
  • PC Engine Duo-RX: Igual que la Duo-R pero con pad de 6 botones
  • PC Engine LT: PC Engine portátil con sintonizador de TV y posibilidad de combinar con la unidad de CD
  • PC Engine Supergrafx: PC Engine con mejoras técnicas en gráficos, tuvo poco éxito porque salieron pocos juegos.

En cuanto a los accesorios y al igual que las PC Engine, hubieron muchísimos. A destacar la unidad de CD, de la que existieron varias versiones. El CD-ROM2 fue para usar con la PC Engine original y el Super CD-ROM2 servía para la original, CoreGrafx, CoreGrafx II y SuperGrafx. También estuvo el sintonizador TV para la PC Engine LT. La Arcade Card aumentaba la memoria RAM para poder utilizar el nuevo format SuperCD.

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